Get Adobe Flash player

การสมัครขอแปลงสัญชาติเป็นอเมริกัน โดย วลัยพรรณ เกษทอง

Font Size:

สวัสดีค่ะท่านผู้อ่าน หลายฉบับแล้วที่เราได้เรียนรู้ถึงเรื่องการมีสัญชาติเป็นอเมริกัน ประโยชน์และหน้าที่ของผู้มีสัญชาติอเมริกัน และท่านคงจะทราบแล้วว่าประชาชนที่เกิดในแผ่นดินของประเทศสหรัฐอเมริกาทุกคนจะได้รับสัญชาติอเมริกัน (US Citizen) โดยอัตโนมัติ แต่หากผู้อพยพสัญชาติอื่นต้องการจะแปลงสัญชาติก็สามารถขอเป็นสัญชาติอเมริกันได้ทางกระบวนการที่เรียกว่าการแปลงสัญชาติ หรือ Naturalization ซึ่งในฉบับนี้ขอพูดถึงกระบวนการสมัครขอแปลงสัญชาติเป็นอเมริกันโดยคร่าว ๆ กันค่ะ

ผู้ที่จะสามารถเป็นขอแปลงสัญชาติจะต้องมีคุณสมบัติตามที่กำหนดโดยรัฐบาลสหรัฐ เช่น ถือใบเขียวเป็นเวลาอย่างน้อย 5 ปี (3 ปีหากได้กรีนเขียวจากการแต่งงานกับคนสัญชาติอเมริกัน) เป็นผู้มีจริยธรรมที่ดี (หมายถึงว่าไม่เคยถูกจับในคดีอาญา) แสดงให้เจ้าหน้าที่ระหว่างสัมภาษณ์เห็นว่ามีสภาพสติสัมปะชัญญะดี มีความรู้เกี่ยวกับพลเมืองตามรัฐธรรมนูญ และสามารถพูดและเข้าใจภาษาอังกฤษได้ (เว้นแต่ว่ามีอายุมากหรือทุพพลภาพสามารถขอยกเว้นการสอบความสามารถทางด้านเหล่านี้)

ในการขอแปลงสัญชาติผู้สมัครสามารถยื่นแบบฟอร์ม N-400 พร้อมเอกสารประกอบและค่าธรรมเนียม (สามารถขอยกเว้นหรือลดหย่อนค่าธรรมเนียมได้หากมีรายได้น้อยหรือมีปัญหาทางการเงิน) ไปที่ USCIS แบบฟอร์มนี้มีแต่ภาษาอังกฤษนะคะ ซึ่งท่านสามารถให้คนเป็นล่ามแปลภาษาให้ท่านได้ โดยล่ามจะต้องระบุชื่อลงในแบบฟอร์มเพื่อการตรวจสอบภายหลังด้วย เมื่อเจ้าหน้าที่ได้รับเอกสารดังกล่าวแล้วจะมีการส่งจดหมายเรียกให้ไปพิมพ์ลายนิ้วมือและถ่ายรูป ณ ที่ทำการในท้องถิ่นที่เราอยู่ หลังจากเสร็จขั้นตอนนี้ก็จะเป็นการส่งจดหมายเรียกตัวไปสัมภาษณ์

ผู้ขอสมัครจะต้องผ่านการสอบสัมภาษณ์ถึงจะได้รับการอนุมัติการแปลงสัญชาติ ซึ่งคำถามทั้งที่เกี่ยวกับหน้าที่พลเมืองและคำศัพท์ภาษาอังกฤษจะมีอยู่ในเอกสารหรือสามารถดาวน์โหลดจากเวบไซด์ของ USCIS ได้ ข้อสอบเกี่ยวกับหน้าที่พลเมืองจะมีทั้งหมด 100 ข้อ (สำหรับผู้ที่มีอายุมากกว่า 65 ปีและถือใบเขียวมาอย่างน้อย 20 ปีจะได้ชุดคำถามอย่างสั้นคือ 20 ข้อ) โดยจะถูกเลือกออกมาถามเพียง 10 ข้อและจะต้องตอบถูกอย่างน้อย 6 ข้อ ผู้ที่มีอายุ 50 ปีขึ้นไปและถือใบเขียวเกิน 20 ปี หรือมีอายุ 55 ปีและถือใบเขียวเกิน 15 ปีขึ้นไปสามารถของดเว้นการสอบภาษาอังกฤษและสามารถนำล่ามไปช่วยแปลภาษาในระหว่างการสัมภาษณ์ได้ หากว่าผ่านการสัมภาษณ์ เจ้าหน้าที่ก็จะให้เอกสารยืนยันว่าคุณผ่านขั้นตอนสมัคร และให้รอเรียกตัวไปสาบานตนร่วมกับผู้ที่ผ่านการอนุมัติรายอื่น ผู้สมัครยังไม่ถือว่าเป็นพลเมืองในสัญชาติอเมริกัน “จนกว่าจะเสร็จสิ้นพิธีสาบานตน” ดังนั้นในระหว่างที่รอไปสาบานตนท่านก็ยังถือว่าเป็นผู้ถือใบเขียวอยู่ มีบางเคสที่คนไปทำผิดร้ายแรงระหว่างนั้นอดได้สัญชาติเลยก็มีค่ะ

การยื่นเอกสารขอสมัครแปลงสัญชาติอาจเป็นเรื่องง่ายสำหรับบางคนที่พอจะมีความรู้ในเรื่องของภาษาอังกฤษและเข้าใจกระบวนการ แต่ก็อาจจะเป็นเรื่องยากสำหรับหลายคนที่ไม่เข้าใจภาษาหรือไม่เข้าใจกระบวนการ ดังนั้นหากท่านไม่แน่ใจควรจะปรึกษาองค์กรหรือผู้ที่มีความรู้ในทางด้านนี้โดยตรง เพราะข้อความที่กรอกในฟอร์มจะถือเป็นความสัตย์จริงจากตัวของท่านเอง ผู้เขียนได้เคยเจอกับคนที่มีคนกรอกฟอร์มให้โดยคนกรอกไม่ได้ถามคำถามและพยายามให้ข้อมูลเท็จเพื่อให้ยกเว้นการสอบภาษาอังกฤษและหน้าที่พลเมือง ทำให้ผู้สมัครรายนี้เกือบจะโดนลงโทษยึดใบเขียวที่ถืออยู่มาเป็นเวลานาน โชคดีที่เจ้าหน้าที่สัมภาษณ์เข้าใจว่าผู้สมัครไม่ได้รู้เห็นเป็นใจกับผู้กรอกเอกสารให้ จึงได้มีโอกาสได้ยื่นเรื่องใหม่อีกครั้ง และมีบางเคสที่ผู้สมัครถูกคนหลอกไปทำเรื่องขอใบเขียวในสถานะผู้ลี้ภัย ซึ่งบางเคสเจ้าหน้าที่เขาก็อาจเหมารวมว่าผู้ถูกหลอกร่วมกันกระทำความผิดในการปลอมแปลงเอกสารหรือให้ข้อมูลเท็จก็ได้ ดังนั้นหากท่านไม่สามารถยื่นเรื่องได้ด้วยตัวเองก็ควรจะปรึกษาผู้รู้ที่รู้จริงและไว้ใจได้ค่ะ

นอกเหนือจากสำนักงานทนายซึ่งรับกรอกและยื่นเอกสารให้ท่านแล้ว ในขณะนี้มีหลายองค์กรในชุมชนไทยที่ช่วยเหลือในการกรอกเอกสารขอแปลงสัญชาติฟรี เช่น Asian Americans Advancing Justice – LA ซึ่งมีเจ้าหน้าที่คนไทยให้ความช่วยเหลืออยู่ สามารถติดต่อได้ที่เบอร์ 1-800-914-9583 หรือบางครั้งก็จะมีการจัดสัมนาให้บริการกรอกเอกสารฟรีโดยองค์กรอื่น ๆ ซึ่งมีทนายอิมมิเกรชั่นเป็นผู้ให้คำปรึกษา ซึ่งผู้เขียนก็ได้เป็นอาสาสมัครช่วยในกิจกรรมกับองค์กรเหล่านี้มาเป็นเวลาหลายปีแล้วค่ะ ซึ่งถ้าในอนาคตมีการให้บริการที่ไหนจะมาแจ้งให้ทราบโดยทั่วกัน

ก่อนจากไปขอฝากข่าวประชาสัมพันธ์ วันอาทิตย์ที่ 19 มีนาคมนี้จะมีงานดีเบตระหว่างผู้สมัครในตำแหน่งนายกสมาคมไทย-อเมริกัน เอเชี่ยน อไลแอนซ์ แห่งซานดิเอโก้ ขึ้นในเวลา 13.00-14.00 น.ที่วัดพุทธจักรมงคลรัตนาราม เมือง Escondido และสามารถลงคะแนนเลือกตั้งล่วงหน้าได้โดยนำบัตร ID หรือใบขับขี่ของรัฐแคลิฟอร์เนียหรือพาสปอร์ตมาแสดง ผู้ลงคะแนนสามารถเป็นคนไทย อเมริกันหรือเอเชีย ซึ่งการเลือกตั้งจะมีในวันอาทิตย์ที่ 26 มีนาคมเวลา 09.00-15.00 น. ค่ะ ผู้ใดอยู่ทางโน้นก็ไปร่วมฟังดีเบตและเลือกตั้งคนดีมาทำงานให้ชุมชนไทยกันค่ะ  

หากท่านมีข้อสงสัยใด ๆ เกี่ยวกับเนื้อหาในบทความ อยากจะถามคำถามในกรณีส่วนตัวท่านสามารถโทร.มาสอบถามกับผู้เขียนได้ที่เบอร์ (850)598-1709 หรือ (626)999-4751 หรือจะอีเมลมาหาผู้เขียนที่ This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.ก็ได้ค่ะ หากผู้เขียนไม่ได้รับสายก็ฝากข้อความไว้ได้ จะติดต่อท่านกลับไปภายหลัง รวมทั้งถ้าอยากจะติดตามบทความย้อนหลังก็สามารถติดตามได้ที่เวบไซด์ของหนังสือพิมพ์เสรีชัย http://www.sereechai.com/ คอลัมน์ “เรียนรู้เมื่ออยู่เมืองลุงแซม”

อ้างอิง: https://www.uscis.gov/citizenship/learners/apply-citizenship