Get Adobe Flash player

เดือนพฤษภาคมคือเดือนแห่งการฉลองรากเหง้าชาวเอเชียของเรา โดย วลัยพรรณ เกษทอง

Font Size:

สวัสดีค่ะท่านผู้อ่าน เมื่อสัปดาห์ก่อนผู้เขียนได้ไปร่วมงานสถาปนา “Fresh off the Boat Day” ซึ่งเป็นการเปิดงานเฉลิมฉลองรากเหง้าของชาวเอเชียแปซิฟิคอเมริกันที่จะมีกันทั้งเดือนในเดือนพฤษภาคมนี้มา ซึ่งก็มีผู้อ่านมาถามกันถึงเรื่องนี้มาว่าอยากทราบเพิ่มเติม ฉบับนี้ผู้เขียนก็เลยอยากจะมาเล่าให้ทุกท่านได้อ่านค่ะ

เดือนพฤษภาคมของทุกปีได้ถูกสถาปนาเป็นเดือนแห่งรากเหง้าเอเชียน/แปซิฟิค อเมริกัน ซึ่งจะมีการเฉลิมฉลองการเข้ามาตั้งรกรากของคนกลุ่มดังกล่าวในประเทศนี้ คนกลุ่มที่ว่านี้จะประกอบด้วยคนจากชาติในเอเชียทั้งหมด กลุ่มชาติหมู่เกาะแปซิฟิกของเมลานีเซียน (เช่น นิวกินี นิวคาลีโดเนีย ฟิจิ เป็นต้น) กลุ่มชาติหมู่เกาะไมโครนีเซีย (เช่น กวม เป็นต้น) และกลุ่มชาติหมู่เกาะโพลีนีเซีย (เช่น นิวซีแลนด์ หมู่เกาะฮาวาย อเมริกันซามัว เป็นต้น)

การสถาปนาเดือนแห่งรากเหง้าชาวเอเชียน/แปซิฟิค อเมริกันนี้ได้ถือกำเนิดโดยสภาคองเกรส ซึ่งวุฒิสมาชิกแฟรงค์ ฮอร์ตันจากรัฐนิวยอร์คได้มีความพยายามที่จะผ่านกฏหมายตั้งแต่ปี 1977 และมาสำเร็จได้รับการลงนามโดยประธานาธิบดีจิมมี่ คาร์เตอร์ในวันที่ 5 ตุลาคม ปี 1978 โดยในตอนแรกจะมีการกำหนดเพียงแค่ 1 อาทิตย์โดยเริ่มต้นจากวันที่ 4 พฤษภาคม 1979 ให้เป็นสัปดาห์แห่งรากเหง้าชาวเอเชีย/แปซิฟิกอเมริกัน จากนั้นก็ได้มีการเปลี่ยนแปลงกฏหมายในปี 1992 ให้เริ่มต้นกำหนดให้เดือนพฤษภาคมของทุกปีเป็นเดือนแห่งรากเหง้าของชาวเอเชีย/แปซิฟิก อเมริกัน เป็นต้นมา

เหตุผลที่เลือกเดือนพฤษภาคมเพราะเป็นเดือนที่มีชาวญี่ปุ่นคนแรกที่ได้อพยพเข้ามาอาศัยอยู่ในประเทศสหรัฐอเมริกาในวันที่ 7 พฤษภาคม ปี 1843 รวมทั้งเป็นเดือนที่มีการเฉลิมฉลองการครบรอบการสร้างทางรถไฟข้ามรัฐในวันที่ 10 พฤษภาคม 1869 อีกด้วย โดยคนงานก่อสร้างทางรถไฟส่วนใหญ่ในตอนนั้นก็เป็นขาวจีนอพยพ

สำหรับกลุ่มคนไทยนั้นจากที่ได้มีหลักฐานบ่งบอก พบว่ามาตั้งแต่สมัย คู่แฝดอิน-จัน บังเกอร์หรือที่ฝรั่งรู้จักกันดีในนามของ “แฝดสยาม (Siamese twins) ซึ่งมีเชื้อสายไทย-จีน ในปี 1830 พวกเขาเข้ามาแสดงโชว์และเมื่อตั้งใจตั้งรกรากอยู่ที่ เมืองไวท์เพลนส์ รัฐนอร์ธคาโรไลน่า เขาก็ได้ตั้งชื่อสกุล “บังเกอร์ (Bunker) และแต่งงานมีลูกหลานจำนวนมาก

การอพยพเข้ามาอยู่ในประเทศสหรัฐของคนไทยเป็นไปอย่างช้า ๆ โดยเริ่มต้นยุคแรกในระหว่างสงครามเวียดนาม ซึ่งประเทศไทยได้เป็นพันธมิตรกับสหรัฐและเวียดนามใต้ พบว่าในระหว่างปี 1960-1970 มีคนไทยจำนวน 5 พันคนอพยพเข้ามา และหลังจากนั้นก็ได้เพิ่มปริมาณมาเป็นหลักหมื่นหลักแสน ซึ่งจากข้อมูลสัมมะโนประชากรปี 2009 มีคนกว่าสามแสนคนที่ระบุว่าตัวเองเป็นคนไทย

แน่นอนค่ะว่านครลอสแอนเจลิสเป็นเมืองที่คนไทยอาศัยอยู่มากที่สุดนอกประเทศไทย ซึ่งที่นี่ก็มีการตั้งไทยทาวน์ขึ้นเป็นแห่งแรกโดยการโหวตของสภามืองในวันที่ 27 ตุลาคม 1999  และในปัจจุบันคาดว่ามีคนไทยอยู่ในเมืองเกินกว่าแสนคน

สิ่งที่ทำให้คนต่างชาติรู้จักชาติไทยมากที่สุดก็คือ อาหารไทย อาหารไทยเป็นที่นิยมไปทั่วประเทศ หรือบางครั้งก็มีการนำเอาอาหารและผลิตภัณฑ์เกี่ยวกับอาหารของไทยเข้าไปประยุกต์กับอาหารของต่างชาติเช่นกัน

ในเรื่องของการเมือง คนไทยของเรายังไม่ได้เกี่ยวข้องกับการเมืองมากเท่าชาติเอเชียนอื่น ๆ แต่เราก็เคยมีนักการเมืองคนไทย-อเมริกันที่ได้รับตำแหน่งในการเมืองท้องถิ่น คือคุณกอพัฒน์ เฮนรี่ เจริญ ซึ่งเป็นคนไทยคนแรกที่ได้รับเลือกตั้งในการเมืองของสหรัฐ ในตำแหน่งของสมาชิกสภาเมืองลาพาลม่าในปี 2006 และได้รับเลือกเป็นผู้ว่าการเมืองลาพาลม่าในปี 2007

อีกท่านที่มีชื่อเสียงในการเมืองคือคุณลัดดา แทมมี่ ดักเวิร์ท ซึ่งเป็นทหารผ่านศึกจากสงครามอิรัก ได้รับเลือกเป็นวุฒิสภาชิกเขต 8 ของรัฐอิลินอยส์ในปี 2012 และได้รับเลือกตั้งเป็น Junior Senator ของรัฐอิลินอยส์ซึ่งเป็นตำแหน่งเดิมของอดีตประธานาธิบดีบารัค โอบาม่าเมื่อการเลือกตั้งในวันที่ 8 พฤศจิกายน ปี 2016 ที่ผ่านมา

และชาวไทยอีกท่านที่ได้ทำให้ชาวอเมริกันรู้จักประเทศไทยก็คือพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวภูมิพลอดุลยเดชฯ หรือในหลวงรัชกาลที่ 9 ของพวกเราชาวไทยทุกคน ท่านได้ถือกำเนิดที่โรงพยาบาลเมาท์ ออร์เบิร์นในเมืองเคมบริดจ์ รัฐแมสสาชูเสต ในวันที่ 5 ธันวาคม ปี 1927 ในขณะที่พระบรมราชชนกกำลังศึกษาวิชาการแพทย์อยู่ที่มหาวิทยาลัยฮาร์เวิร์ด ท่านจึงถือเป็นกษัตริย์พระองค์แรกและพระองค์เดียวที่ถือกำหนดในประเทศสหรัฐอเมริกา

ได้ฟังเรื่องราวของรากเหง้าของชาวเอเชียและพวกเราชาวไทยกันไปบ้างพอหอมปากหอมคอนะคะ เดือนนี้ถ้าท่านมีโอกาสก็ไปร่วมงานเฉลิมฉลองนี้กับพี่น้องชาวไทยหรือคนเอเชียและแปซิฟิค อเมริกันชาติอื่นกัน เดือนนี้จะมีงานเฉลิมฉลองในรูปแบบการแสดงวัฒนธรรมทางด้านการเต้นรำ อาหาร ดนตรี และพูดคุยกันถึงเรื่องประวัติศาสตร์ของชนชาติกันทั้งเดือน ซึ่งในวันเสาร์ที่ 13 พฤษภาคมนี้ ผู้เขียนร่วมกับตัวแทนของชุมชนไทยส่วนหนึ่งจะไปร่วมงานพาเหรดกับงาน Play Day Parade ของเมือง Monterey Park ที่ถนน Garvey ในเวลา 11.00 น. ใครว่างก็ไปร่วมงานกันนะคะ นอกจากขบวนพาเหรดแล้วยังมีการแสดงและซุ้มกิจกรรม รวมทั้งอาหารมากมายค่ะ

หากท่านมีข้อสงสัยใด ๆ เกี่ยวกับเนื้อหาในบทความ อยากจะถามคำถามในกรณีส่วนตัวท่านสามารถโทร.มาสอบถามกับผู้เขียนได้ที่เบอร์ (850)598-1709 หรือ (626)999-4751 หรือจะอีเมลมาหาผู้เขียนที่ This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.ก็ได้ค่ะ หากผู้เขียนไม่ได้รับสายก็ฝากข้อความไว้ได้ จะติดต่อท่านกลับไปภายหลัง รวมทั้งถ้าอยากจะติดตามบทความย้อนหลังก็สามารถติดตามได้ที่เวบไซด์ของหนังสือพิมพ์เสรีชัย http://www.sereechai.com/ คอลัมน์ “เรียนรู้เมื่ออยู่เมืองลุงแซม”

อ้างอิง: http://asianpacificheritage.gov/about/

https://en.wikipedia.org/wiki/Thai_Americans