Get Adobe Flash player

ไทยทาวน์ลอสแอนเจลิสกับสงกรานต์ไทยในอเมริกา โดย วลัยพรรณ เกษทอง

Font Size:

สวัสดีปีใหม่ไทยค่ะท่านผู้อ่าน วันนี้ 13 เมษายน 2561 ตรงกับวันปีใหม่ของพวกเราชาวไทยทุกคนไม่ว่าจะอยู่ที่ไหนในโลก ซึ่งพวกเราชาวไทยในสหรัฐก็จะมีการจัดเทศกาลเฉลิมฉลองงานปีใหม่นี้ขึ้นทุกปี โดยในลอสแอนเจลิสซึ่งเป็นที่อยู่ของไทยทาวน์แห่งแรกและแห่งเดียวในสหรัฐก็จะมีการจัดงานขึ้นด้วยเช่นกันในวันที่ 22 เมษายนนี้ วันนี้ผู้เขียนก็อยากจะขอท้าวความไปถึงความเป็นมาของไทยทาวน์ให้ผู้อ่านได้ทราบกันค่ะ

ไทยทาวน์ได้รับการจัดตั้งขึ้นโดยนครลอสแอนเจลิส รัฐแคลิฟอร์เนียอยู่บนถนนฮอลลีวูดระหว่างแยกถนนนอร์มังดีถึงถนนเวสเทิร์น ที่บริเวณจุดเริ่มต้นทั้งสองด้านจะมีรูปปั้นนางอัปสรสีทองตั้งเด่นบนเสาสีทอง ก่อนที่จะมีไทยทาวน์ย่านนี้เป็นที่อยู่ของผู้อพยพชาวอามาเนียนและลาติโนมาเป็นเวลานาน โดยคนไทยได้เริ่มอพยพเข้ามาอยู่เป็นจำนวนมากในปี 1960

สภานครลอสแอนเจลิสได้ทำการลงมติเมื่อวันที่ 27 ตุลาคม 1999 ให้กำหนดบริเวณเป็น “ไทยทาวน์” เป็นแห่งแรกในสหรัฐอเมริกา โดยมตินี้ได้รับการเสนอขึ้นโดยสมาชิกสภาเมืองแจ๊คกี้ โกลด์เบิร์คผู้เล็งเห็นความก้าวหน้าและการพัฒนาของชุมชนในบริเวณนี้ พร้อมด้วยการทำงานร่วมกันกับศูนย์ส่งเสริมชาวไทยซึ่งประกอบไปด้วยชาวเอเชีย ลาติโน คนผิวขาว ซึ่งมีความปรารถนาร่วมกันที่จะพัฒนาย่านธุรกิจทางด้านตะวันออกของฮอลลีวูด ซึ่งหลังจากที่มีการลงมติแล้วทางศูนย์ส่งเสริมชาวไทยก็ได้เริ่มต้นโครงการสร้างไทยทาวน์ให้เป็นรูปร่างทั้งงานสร้างสวน ทางเท้าและนำเอารูปปั้นกินนรีสีทองมาจากประเทศไทยเพื่อเป็นสัญลักษณ์ของไทยทาวน์แห่งแรกในสหรัฐอเมริกา

ในปี 2008 ศูนย์ส่งเสริมชาวไทยได้ขยายความร่วมมือไปกับชุมชนเอเชียนแปซิฟิกอีก 4 กลุ่มในลอสแอนเจลิสเพื่อให้ทำเนียบขาวยอมรับชุมชนไทยทาวน์อยู่ในกลุ่มเมือง 5 แห่งของคนเอเชียซึ่งเป็นชุมชนที่ต้องพิทักษ์รักษาไว้ในอเมริกา (Preserve America Neighborhood) อันได้แก่ ไชน่าทาวน์ ลิตเติ้ลโตเกียว ฮิสทอริคฟิลิปิโนทาวน์ โคเรียทาวน์และไทยทาวน์โดยทั้ง 5 ชุมชนได้จัดตั้งกลุ่มความร่วมมือขึ้นมาและภริยาของประธานาธิบดี นางบาร์บาร่า บุชได้แต่งตั้ง “Preserve America” ขึ้นอย่างเป็นทางการเพื่อแสดงถึงคุณค่าทางวัฒนธรรมและประวัติศาสตร์ของชาติ ด้วยการแต่งตั้งนี้ทำให้ “ไทยทาวน์” สามารถของบประมาณสนับสนุนจากโครงการซึ่งมีมูลค่าถึง 250,000 เหรียญสหรัฐ ร่วมไปกับทุนสนับสนุนอื่นอีก 250,000 เหรียญด้วย

การเดินทางมาไทยทาวน์สามารถมาได้ทั้งทางรถยนต์และโดยการใช้ระบบขนส่งมวลชน ท่านผู้อ่านสามารถเดินทางโดยรถไฟใต้ดินสายสีแดงมาลงที่สถานี Hollywood/Western หรือจะนั่งรถเมล์ด่วนสาย 757 และ 780 และรถเมล์ธรรมดาสาย 180, 181, 206, 207 และ 217.

โดยปกติงานสงกรานต์ไทยนิวเยียร์จะมีจัดขึ้นในไทยทาวน์ช่วงต้นเดือนเมษายนของทุกปี แต่ปีนีซึ่งเป็นการจัดครั้งที่ 13 มีการเลื่อนจัดมาเป็นวันที่ 22 เมษายน 2561 เริ่มตั้งแต่เวลา 8.00-20.00 น. ในงานจะมีการแสดงวัฒนธรรมไทย ขบวนพาเหรด การจัดประกวดนางงามสงกรานต์ โชว์สาธิตการประกอบอาหารไทยโดยเชฟไทยชือดัง และที่ขาดไม่ได้คือ มวยไทย งานนี้ผู้เขียนจะแต่งชุดไทยเป็น “ออเจ้า” ไปทักทายกับผู้เข้ามาร่วมงานทั้งชาวไทยและชาวต่างชาติด้วยค่ะ แล้วเจอกันนะคะ

บทความนี้มีไว้เพื่อให้ข้อมูลทั่วไปไม่ใช่เป็นการให้คำแนะนำ หากท่านมีข้อสงสัยใด ๆ เกี่ยวกับเนื้อหาในบทความ อยากจะถามคำถามในกรณีส่วนตัวท่านสามารถโทร.มาสอบถามกับผู้เขียนได้ที่เบอร์ (850)598-1709 หรือ (626)999-4751 หรือจะอีเมลมาหาผู้เขียนที่ This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. ก็ได้ค่ะ หากผู้เขียนไม่ได้รับสายก็ฝากข้อความไว้ได้ จะติดต่อท่านกลับไปภายหลัง รวมทั้งถ้าอยากจะติดตามบทความย้อนหลังก็สามารถติดตามได้ที่เวบไซด์ของหนังสือพิมพ์เสรีชัย http://www.sereechai.com/ คอลัมน์ “เรียนรู้เมื่ออยู่เมืองลุงแซม”

อ้างอิง: https://en.wikipedia.org/wiki/Thai_Town,_Los_Angeles