Get Adobe Flash player

คลองปานามา ตอนที่ 2 โดย น.พ.สุวัฒน์ สุวรรณวานิช

Font Size:

ในสมัยนั้น เกิดมีการบ้าในการแพร่ขยายอาณาจักรหรือประเทศอาณานิคมอย่างประเทศยุโรปก็เกิดขึ้น อเมริกาเลยหาเรื่องรบกับเสปญที่เคยครองน่านน้ำทั้งแอตแลนติคและแปซิฟิค โดยเอาเรื่องขัดแย้งของเกาะคิวบาเป็นข้ออ้าง และหาเรื่องโดยระเบิดเรือรบของตนเองชื่อ Main แล้วหาว่าสเปญเป็นตัวการ การรบครั้งนั้น อเมริกาเป็นฝ่ายชนะเด็ดขาดทั้งสองน่านน้ำ คือทางมหาสมุทรแอตแลนติด และทางมหาสมุทรแปซิฟิค ก็รบชนะ ครั้งนั้นก็ได้เกาะคิวบาและเกาะปัวโตริโก ทางด้านแอตแลนติค ส่วนทางด้านแปซิฟิคก็ล่มกองทัพเรือของสเปญ ยึดได้เกาะฟิลิปปินส์ และเกาะเล็กเกาะน้อยอีก 7 พันเกาะของสเปญ มาครองเอาไว้ ครั้งนี้ถือได้ว่า สเปญที่เป็นนักล่าเมืองขึ้นตัวยงแต่เก่าก่อนก็ถูกคนอื่นล่าบ้าง นั่นคือประเทศอเมริกายิ่งใหญ่ทั้งสองฝั่งมหาสมุทรในสมัยของประธานาธิบดี ธีออดอร์ รูสเวลต์Theodore Roosevelt. และนั่นคือการสิ้นสุดอำนาจทางกองทัพเรือของสเปญตั้งแต่บัดนั้น

ประธานาธิบดีรูสเวลต์์ก็อยากจะสร้างคลองขึ้นมาอีกครั้ง เพื่อทุ่นระยะเวลาและน้ำมันทั้งเงินทองในการเดินทางของกองทัพเรือและเรือสินค้าซึ่งจะมาเชื่อมต่อกันทั้งสองฝั่งน่านน้ำมหาสมุทรได้ง่ายและรวดเร็ว แต่ต้องมีเรื่องต้องแก้ไขอยู่สามอย่างในการสร้างคลองเชื่อมต่อนี้

1. ป้องกันโรคที่ฆ่าและทำให้คนงานเจ็บป่วยมากมายเหมือนโครงการที่บริษัทฝรั่งเศสเคยเจอและต้องล้มเหลวคราที่แล้ว

2. คิดหาวิธีก่อสร้างที่ทุ่นเวลาเงินทองโดยใช้หลักเอนจีเนียใหม่ ๆ และเครื่องมือทุ่นแรงเข้ามาช่วยแทน

3. จะต้องแก้ไขปัญหาข้อขัดแย้งกับรัฐบาล โคลัมเบีย แม่นแล้ว ประเทศที่เป็นยอดมาเฟียขายโคเคนในปัจจุบันนี่แหละ  เพราะสมัยนั้นแผ่นดินแถบในมณฑลปานามาเป็นส่วนหนึ่งของประเทศโคลัมเบีย รัฐบาลโคลัมเบียเกิดงอแงไม่ยอมโอนสัมปะทานที่ประเทศฝรั่งเศสเคยทำไว้ก่อนหน้าเพื่อ

ขุดคลองปานามาให้รัฐบาลอเมริกาทำต่อ กล่าวคือจะเอาเงินมากขึ้นและสิทธิพิเศษอีกมากมาย แสบไหมครับ คนในมณฑลปานามาเกิดความไม่พอใจมาก เพราะอยากให้มีคลองนี้ขึ้นจะได้ร่ำรวยกับเขาบ้าง เลยเอะอะขึ้นมาเกิดเป็นการกบฎขึ้น ว่าไปมันก็คือนโยบายแบบ ซี ไอ เอ สมัยใหม่นั่นเอง ประธานาธิบดีรูสเวลต์เลยส่ง ซีไอเอ(ขอโทษตอนนั้นยังไม่มีทบวง ซีไอเอหรอกครับ แต่มันก็คล้าย ๆ กันนั่นแหละ ) เข้าไปช่วยเหลือโดยส่งอาวุธ, เงิน และทหารรับจ้างเข้าไปให้ชาวปานามา มากมาย เพื่อไว้รบกับรัฐบาลโคลัมเบีย พอชาวปานามาประกาศตัวแยกเป็นประเทศปานามาขึ้นมา ประเทศแรกที่รับรองความเป็นเอกราชคืออเมริกานั่นแหละ พร้อมกับประกาศห้ามประเทศอื่นเข้ามาล่วงล้ำประชาธิปไตยของปานามา ถ้าไม่ต้องการเจอกองทัพเรือที่ยิ่งใหญ่ทั้งสองน่านน้ำของอเมริกา แค่นั้นเองโคลัมเบียก็หมดท่าแล้ว. ตกลงก็ได้สิทธิเช่าและขุดคลองในราคาถูกพอสมควรจากประเทศใหม่ คือปานามา แบบถูก ๆ อย่างบีบคอกันละ โดยให้ค่าทดแทนแค่ 10 ล้านเหรียญ ค่าเช่าปีละ $250,000 และเพิ่มปีละนิดมาเรื่อย ๆ  จนเป็นปีละ 2.5ล้านเหรียญตอนปี 1997 ( มันไม่เหมือนเมืองไทยที่บีบค่าผ่านทางด่วนให้ขึ้นทีละ ร้อยเปอร์เซนต์ บางช่วงต้องผ่าน 3 ทอด เมื่อก่อนก็เป็นแค่ 40 บาท ตอนนี้ก็กลายเป็น ร้อยกว่าบาท แค่ค่าผ่านทางไปกลับจากทำงานวันละ สองร้อย บาท เดือนหนึ่งก็ร่วม 5 พันบาท) ชาวบ้านก็ได้ค้าขายกับเรือที่ผ่านคลองนี้ เรียกว่า WIN WIN ทั้งสองฝ่าย แบบไทยเราจะยกประเทศให้เขมรนั่นแล

ตอนไปเที่ยวยุโรปเห็นเขาสร้างป้อมแข็งแรงไว้ที่ข้างทางเส้นสำคัญ ๆ เขาว่าเอาไว้เก็บค่าผ่านทาง เอามันดื้อ ๆ เหมือนอย่างงี้แหละครับ

เมื่อแก้ปัญหาข้อที่สามได้แล้ว อเมริกาก็สั่งให้กองทัพบกฝ่ายโยธาเป็นคนก่อสร้าง ใช้กฎของทหารบังคับเลยละ ให้นายทหารขั้นพันเอกสองคนเป็นคนวางแผนและควบคุมก่อสร้างทั้งหมด

กลับมาเรื่องขุดคลองกันดีกว่า เอาละครับผมจะพูดหนักแต่เรื่องทางโรคและความตายอย่างเดียว (ขอแถมอีกหน่อยเถิด) ส่วนการก่อสร้างนั้นวิธีที่ถูกที่สุดคือขุดหรือเก็บเอาทะเลสาป LAKES ทั้งหลายไว้ อาจโดยการกักน้ำเป็นเขื่อนขึ้นมา แล้วก็เจาะให้ทั้งหมดทะลุกันได้ กลายเป็นทะเลสาปขนาดใหญ่ขึ้นมา และขุดให้ลึกลงพอให้เรือใหญ่ผ่านได้ แต่ทะเลสาปเหล่านี้มัน (ต้องใช้คำว่าThey เพราะมีหลายมันส์)    อยู่เหนือระดับน้ำทะเลมากถึง 81 ฟุต     จะให้เรือวิ่งจากระดับน้ำทะเลขึ้นไปบนภูเขาอย่างนั้นย่อมไม่ได้ จะต้องสร้างกระไดน้ำ Locks เป็นขั้น ๆ ให้เรือค่อย ๆ ลอยตัวขึ้นไปจนถึงระดับของทะเลสาปเสียก่อน แล้วก็แล่นเรือทะลุทะเลสาปไปจนถึงอีกข้างหนึ่ง พอไปถึงอีกฝั่งก็ลงกระไดน้ำทีละขั้น สู่มหาสมุทรทุ่นเวลากว่าที่จะขุดทะลุภูเขาอย่างที่นายเดอ เลสเซสตั้งใจไว้ วิธีนี้สมาร์ตกว่าเยอะเลย (ที่ผมรู้ละเอียดเพราะเสียตังค์ไปดูมาแล้วกับเรือท่องเที่ยว นั่งดูทะเลทั้งวันทั้งคืนหลายวัน ครั้งเดียวเข็ด ไม่ขอไปอีกแล้ว).

กลับมาฝ่ายวางแผนเกี่ยวกับคนงานดีกว่า นายทหารเขาได้ศึกษามาว่าคราก่อนนั้นที่มีคนตายมากเพราะเชื้อโรคอยู่สองอย่าง แต่ตัวพาโรคมาคือ ยุงตามรายงานการค้นพบใหม่ของ DR. ROSS & DR. GASSI เกี่ยวกับวิธีแพร่เชื้อและสืบพันธุ์ของเชื้อมาเลเรีย MALARIA ซึ่งมาจากคำว่า MAL- AIRแปลว่าอากาศเสีย